Victor Wembanyama, Fransa’nın 2024 NBA Draftı’na ilişkin beklentilerini tartışıyor

Victor Wembanyama koçlarının istediği her şeyi yapmaya hazırdı. Ama kesinlikle onun tercihi vardı.

Wembanyama hâlâ dakika kısıtlaması altındaydı ve ilk gece oynadıktan sonra ikinci maçta arka arkaya setlerde oturmak zorunda kaldı. Ama bu farklıydı.

San Antonio Spurs, beş maçlık bir yolculuğun ortasındaydı ve Cuma gecesi Charlotte Hornets ile karşılaşması ve ertesi gece Washington Wizards’la karşılaşmak için ülkenin başkentini ziyaret etmesi planlanıyordu. İkisi arasında Wembanyama için gerçekten özel olan ve kiminle oynayacağı nedeniyle oynamak istediği Wizards maçıydı.

2023 NBA Draftında 1 numaralı sıradan seçilen Wembanyama ve Wizards’ın 8 numaralı sıradan seçilen çaylağı Bilal Coulibaly, geçen sezon Fransa Pro A Ligi’nde Mets 92 ile takım arkadaşı olmadan çok önce arkadaştılar.

Yaz liginde sadece Spurs’un ilk iki maçında oynayarak birbirlerini kaçıran Wembanyama’nın birbirleriyle ilk karşılaşmaları olması gerekiyordu. Tek yapmamız gereken Charlotte’a karşı oynamaktı.

Koçlarının Coulibaly’ye karşı oynamasına izin verdiğini öğrendiğinde o anın ne kadar önemli olduğunu fark etti.

Wembanyama, “O zamanlar (biz çocukken) sadece rüyalardı ve çılgınca bir şeydi” dedi. “Ama ikimiz de tesadüfen buraya geldik ve onunla çok gurur duyuyorum. Kesinlikle tuhaf hissettirecek.”

20 Ocak’ta Washington’da soğuk bir akşamda ikili, Wembanyama’nın Spurs’unun geç açıktan gelerek Coulibaly’nin Wizards’ını 131-127 yenmesiyle başa baş mücadele etti.

Üçüncü çeyreğin 1:36’sına kadar ikili sahayı paylaşmadı. Coulibaly, ara sokak girişimini savuşturarak yurttaşına hızla üstünlük sağladı.

Oyun sonrası basın toplantısı sırasında Coulibaly, bloğun kendisine ait olduğundan emin olmak için masadaki skoru kontrol etmek zorunda kaldı.

Coulibaly, “Tam olarak istediğim şey buydu” dedi. “Üzerine smaç basmak istedim ama bu biraz fazlaydı. Engelim vardı, bu yüzden bundan mutluyum.”

Son zil sesi duyulduğunda Wembanyama ve Coulibaly yarı sahada karşılaştı ve formaları değiştirdi. Bu, Wembanyama’nın bu sezon yaptığı ikinci forma değişimiydi; ilki, vatandaşı Rudy Gobert’leydi.

Lige göre Wembanyama, Coulibaly ve Gobert bu sezon NBA’de Fransa’yı temsil eden 14 oyuncudan sadece üçü. Beşi yeni gelenler (Wembanyama, Coulibaly, Portland’dan Rayan Rupert, Detroit’ten Malcolm Cazalon ve San Antonio’dan Sidy Cissoko) ve ikisi geçen sezon çıkış yaptı (Oklahoma City’den Ousmane Dieng ve Clippers’tan Moussa Diabate).

Yakında rütbeleri artacak.

ESPN draft uzmanları Jonathan Givony ve Jeremy Woo’nun hazırladığı son 2024 NBA Mock Draft’ında, ilk iki ve ilk altıdan üçü de dahil olmak üzere dört Fransız oyuncunun 1. Tur’a katılması bekleniyor. Wembanyama, ESPN’e “İnanabiliyor musun?” dedi. “ABD dışında hiçbir ülkenin bunu daha önce yaptığını sanmıyorum.”

“Bu çılgınlık olurdu. Bu daha önce hiç olmadığı gibi bir açıklama olurdu. Bu çok şey ifade eder.” Bırakın aynı ülkeden iki oyuncuyu, uluslararası oyuncuların ilk iki sırada seçildiği bir NBA seçmesi hiç olmadı.

Wembanyama ve Coulibaly Pazartesi akşamı tekrar buluştu. Bu sefer Coulibaly Wizards arkadan gelerek 118-113 kazandı ve Wembanyama’nın Fransız rakiplerine karşı üst üste üç maç kazanma şansını engelledi. Spurs, Cuma günü Rupert ve Blazers’ı, Cumartesi günü ise Gobert ve Timberwolves’u mağlup etti.

Ve San Antonio’daki tek Fransız temsilcisi onlar değildi. 2014’te Spurs’la şampiyonluk yaşayan ve şu anda Fransız milli takımının genel menajeri olarak görev yapan Boris Diaw, üç maçın ardından verilen aradan yararlanarak Fransa başantrenörü Vincent Collet ve diğer personelle birlikte milli takımı ziyaret etti. . Diaw, Pazartesi sabahı Spurs’ün penaltı atışlarında birkaç 3’e 3 maçta da yer aldı.

Fransa’dan gelen yetenek akışı nedeniyle önümüzdeki yıllarda Wembanyama’ya bu tür ziyaretler daha da artacak.

“Sonunda daha fazla tanınmamız harika bir duygu. Dünyadaki herkes Fransız ürününü tatmak istiyor” dedi Wembanyam gülerek. “Bu yüzden bunun gerçekleşmesine sevindim. Çok fazla yetenek kazandırdık.”

Wembanyama, Fransa’nın 2024 ilk tur draft hakkı olan dört potansiyel oyuncusunun her biriyle vakit geçirme ve onları biraz tanıma fırsatı bulduğunu söyledi. Geçtiğimiz günlerde ESPN ile görüştü ve dördüyle ilgili düşüncelerini paylaştı.

Alex Sarr | Perth Yaban Kedileri | PF/C | Yaş: 18.7

Ağabeyi Olivier’in Oklahoma City Thunder ile çift yönlü sözleşmesi olan ve son üç sezonda takımda 41 maça çıkan Sarr, genç kariyerinin başlarında birçok farklı yerde forma giydi.

Genç Sarr, 2019’da iki sezon boyunca Real Madrid’in altyapı takımına katıldı ve ardından 2021’den 2023’e kadar Uzatma Elit Ligi’nde forma giydi. Sarr daha sonra NBL’nin Next Stars programına kaydoldu ve Perth’e taşındı.

Sarr bu sezon 19 maçta 9,1 sayı ve 4,2 ribaund ortalamaları yakaladı.

Wembanyama, “Alex, onu ilk gördüğümde beni etkiledi, 2020’deydi” dedi. “Onu hiç tanımıyordum. Onu hiç duymadım. Ve o sadece çılgın bir yetenekti. Daha iyi olmaya ve kazanmaya hazır olduğunu görebiliyordunuz ama o zamanlar nasıl oynayacağını ve vücudunu nasıl kullanacağını gerçekten bilmiyormuş gibi geliyordu.

“Ve şimdi, demek istediğim, yıllar geçtikçe daha da iyi hale geldi. Büyük yetenek. Ve aynı zamanda alışılmadık bir yol izledi. Dünyanın her yerindeydi.”

Wembanyama ve Sarr’ın hiçbir zaman birlikte oynama şansı olmadı ancak Spurs’un çaylağı bir zamanlar bir kampta birbirlerine karşı oynadıklarını söyledi.


Zacharie Risacher | JL Burg | SF | Yaş: 18.7

Wembanyama, Metropolitans 92’ye geçmeden önce başka bir Fransız lig takımı ASVEL’de forma giydi.

Wembanyama oradayken Risacher takımın gençlik programını başlattı.

Wembanyama, “Onunla biraz zaman geçirmem gerekiyor” dedi. “O zamanlar ikimiz de çok gençtik ama o zamanlar bazen bizimle antrenman bile yapardı ve yeteneği açısından çılgınca şeyler yapardı. Kesinlikle bu draft sınıfının zirvesinde. Muhtemelen bu draft sınıfında ondan daha yetenekli birini tanımıyorum.”

Woo yakın zamanda Risacher’in 1 numara olma şansını özetledi. Wembanyama da ona inanıyor.

Wembanyama, “Ve o her yerde” dedi. “Hemen hemen her şeyi yapabilir. Çok uzun bir oyuncu, birçok şutu bloklayabiliyor ve hücumda kendi işini yapmasına izin verebiliyor. Pek az kişinin yaptığı gibi profesyonel bir başlangıç ​​yapma şansına sahip oldu. Yani, Avrupa’da çok fazla. “Çok az oyuncu altyapı programlarından A takıma yükselebilir ve o da onlardan biri ve bu sene gerçekten domine ediyor. Fransa’da bir all-star’dı. Yani evet, şu ana kadar her şey yolunda gidiyor. Yaptığı şeyden gurur duyuyorum.


Tidjane Salaun | Cholet | PF | Yaş: 18.4

Salaun, Wembanyama’nın en uzun süredir tanıdığı adaylardan biri. 2017’de tanıştılar çünkü iki kız kardeşi Janelle Salaun ve Eve Wembanyama, Rupert’ın 2022 WNBA draftında 12. sırada seçilen ve Las Vegas’ın 2022 şampiyonluk takımının bir parçası olan kız kardeşi Iliana ile birlikte U16 milli takımında yer alıyordu. Geçen sezon Atlanta Dream’de oynamadan önce Aces.

“Bu eğlenceliydi. Wembanyama, “O zamanlar sadece çocuktuk, bu yüzden oyun alanında oynadık ve birkaç fotoğraf çektik” dedi. “Yani üç kız kardeşimiz de o takımdaydı. Yani evet ailelerimiz birbirini tanıyor. Birlikte biraz vakit geçirdik.”

Salaun bu sezon Cholet’in üst düzey takımında oynamaya başladı ve zaman zaman şutunu düşürmekte zorlandı. Ancak Wembanyama zamanla daha iyi olacağından emin.

Wembanyama, “Sonunda biraz profesyonel zaman geçirmesine ve profesyonel performanslara kavuşmasına sevindim” dedi. “Onun çalışma ahlakı ve daha iyiye gitme arzusu harika. Ayrıca 2022 yazında onunla biraz antrenman yaptım. Bu adamın daha iyi olacağına ve deli gibi antrenman yapacağına güvenebilirim.”


Melvin Ajinca | Aziz Quentin | SG/SF | Yaş: 19.5

Wembanyama’nın Ajinca’yla bağları Salaun’la olan bağlarından çok daha eskilere dayanıyor.

Wembanyama, “Sanırım onu ​​neredeyse 10 yıldır tanıyorum” dedi. “Ona karşı ilk kez oynadığımda 11 yaşımdan büyük değildim.”

Ajinca, Wembanyama’nın şu anki Spurs takım arkadaşı Sidy Cissoko’nun takım arkadaşıydı ve Wembanyama, gençliğinde ikisine karşı oynadığını hatırladı.

Wembanyama, “Bizi oldukça fazla yendiler, ama biz onları onların bizi yendiği kadar ya da daha fazla yendik, ama bu her zaman bir savaştı” dedi.

Kuzeni Alexis Ajinca’nın NBA’de yedi sezon forma giydiği Ajinca, geçen yaz Fransa U19 takımının en skorer ikinci oyuncusu olup draft sıralarında yükselerek büyük bir sıçrama yaptı.

Wembanyama, “O her zaman bizim neslimizin en iyi yeteneklerinden biri oldu ve bir noktada ne olduğunu bilmiyorum, tamamen bitkin düştü ve binadan atlamaya başladı” dedi. “O zamanlar herkesten farklı olarak yaptığı tek şey şut çekmekti. Sert şutlar attı ve uzun süre güvenilir bir şut çekti.”

“Bence şaşırtıcı bir adaydı çünkü artık profesyonel düzeyde, ilk bakışta ondan daha yetenekli olan insanlar tamamen ortadan kaybolmuşken, o hala orada. Birlikte çok zaman geçirdiğim ve karşısında oynayarak büyüdüğüm bir adamı gördüğüme sevindim, böyle bir adamın artık lige yakın olmasından mutluyum.”

Ajinca diğer adaylardan biraz daha yaşlı olduğu için Wembanyama’nın onunla oynama deneyimi var. İkili birlikte bir kamp geçirdi ve genişletilmiş takımın bir parçası olarak milli takıma karşı oynadı ve aynı zamanda bölgesel bir takımda da oynayarak birlikte ulusal şampiyonluk kazandılar.

Peki, aralarında ESPN draft sıralamasında 47. sırada yer alan Pacome Dadiet’in de bulunduğu bir dizi potansiyel oyuncunun isim yapmaya başlaması Fransız basketbolunun durumu hakkında ne söylüyor?

Wembanyama, “Demek istediğim, bu beni mutlu ediyor” dedi. “Benim bakış açıma göre bu garip geliyor çünkü her şeyden önce NBA benim için sadece birkaç ay önce bir rüyaydı. Büyürken bu adamlarla bir daha karşılaşacağımı ve onlara karşı oynayacağımı hiç düşünmezdim: “Yıllardır dünyanın en iyi ligindeydiler. Onunla gerçekten gurur duyuyorum ve bu inanılmaz.

“Onlara karşı oynadığımda kendimi tuhaf hissedeceğimi düşünüyorum.”

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir