Ravens’den Lamar Jackson takas talebinden MVP’ye nasıl geçti?

BALTIMORE – Perşembe günkü NFL Onur Gösterisi’ndeki en güvenli bahisti: Lamar Jackson, NFL’nin En Değerli Oyuncusu seçildi. Geçtiğimiz altı hafta içinde Jackson’ın sahneye çıkması ve 27 yaşında birleşmeden bu yana ligin iki kez MVP olan en genç MVP’si olması bekleniyordu.

Ancak bunun bir zamanlar ne kadar zoraki olduğunu unutmak kolaydır.

2 Mart’ta, Baltimore ve Jackson arasındaki sözleşme görüşmelerinin en düşük noktası, Ravens genel menajeri Eric DeCosta’nın, franchise oyun kurucusundan Indianapolis’teki NFL sözleşmesini rayından çıkaracak bir mesaj almasıyla geldi.

Jackson takas talebinde bulundu.

Jackson’ın potansiyel bir Ravens boşanmasından 11 ay içinde NFL’nin en iyi oyuncusuna dönüşmesi, Ray Lewis’ten bir ders, sinemada bir dönüm noktası ve otoyolda iki saat oynayan bir oyun kurucunun desteğini içeren inişli çıkışlı bir yoldu.

Geçen ay DeCosta, “Yolumuzdan sapmadık ve pozitif kaldık” dedi. “Bir noktada ortak bir zemin bulma fırsatımız olacağını hissettim ve neyse ki bunu taslaktan hemen önce yaptık.”

“Sanırım bu süreçte lehimize işleyen birçok şey oldu.”

Jackson, 27 Nisan’da draftın başlamasından sadece birkaç saat önce Baltimore’la beş yıllık, 260 milyon dolarlık bir sözleşme yapmayı kabul etti. Daha sonra normal sezonda ligin en iyi takımının en iyi oyuncusu oldu ve Ravens’i 13-4’lük bir rekora taşıdı. Ancak Jackson’ın sorunları, Ravens’in AFC Şampiyonluk Maçında Kansas City Chiefs’e yenilip play-off rekorunu 2-4’e düşürmesiyle yeniden ortaya çıktı.

Yeni sözleşmesini imzaladığında Jackson’ın takım arkadaşlarından bazıları All-Pro oyun kurucularına ne olacağını bilmediklerini söyledi. Başka bir takıma geçebilir mi ya da 2023 sezonunda Baltimore’da forma giyemez mi?

Ravens’in burun vuruşu Michael Pierce, “Kesinlikle bazı zamanlar vardır, özellikle de takas talebini gördüğünüzde, ‘Oh, vur’ dediğiniz ve biraz panik yaptığınız zamanlar vardır.” dedi. “Neyse ki bunların hepsi arkamızda kaldı.”


BEŞ GÜN SONRA Jackson’ın takas talebi üzerine Baltimore, onun üzerinde beklenen münhasır değil, münhasır olmayan franchise etiketini kullandı. Bu, Jackson’ın diğer takımlarla sözleşme müzakerelerine katılma fırsatına sahip olduğu anlamına geliyordu.

Dışarıdan bakıldığında Baltimore büyük bir risk alıyormuş gibi görünüyordu. Kuzgunlar takımlarının itibarını kaybedebilir.

Kuzgunların tesisinde bu benzeri görülmemiş bir hareket değildi. 2009’da Baltimore, gelecekteki Hall of Fame defans oyuncusu Ray Lewis’in kariyerinde ilk kez serbest oyunculuğu test etmesine izin verdi ve sonunda Ravens ile yeniden sözleşme imzaladı.

DeCosta, “Bunu Ozzie’den (Newsome, eski Ravens GM) öğrendim” dedi. “Bazen oyuncunun sahaya çıkıp diğer insanların onun hakkında ne düşündüğünü veya piyasa değerinin ne olduğunu öğrenmesi iyi olur.”

Tıpkı 14 yıl önce Lewis’te olduğu gibi, hiçbir takım Jackson’ı transfer etmek için fazla çaba harcamadı. Kaynaklar, ESPN’den Adam Schefter’e, yalnızca Las Vegas Raiders ve Carolina Panthers’ın Jackson’a ılımlı bir ilgi gösterdiğini ve ikisinin de Baltimore’un karşılayabileceği bir teklife imza atmaya yaklaşamadığını söyledi.

Raiders, Jackson’ı almaya çalışmak yerine Jimmy Garoppolo ile anlaştı ve Panthers takas yaparak genel klasmanda 1 numara olan Bryce Young’ı seçti. Las Vegas ve Carolina rekor kayıplarla bitirdi.

Jackson’ın aleyhine olan sorunlar arasında 2021 ve 2022 sezonlarını tamamlayamadığı için sakatlık geçmişi, yüksek fiyat teklifi ve Ravens’in her teklifi karşılayacağı algısı vardı. Sonunda, geçen sezon 1. Haftanın başlarında serbest oyuncu oyun kurucuyu seçen veya sözleşme imzalayan sekiz takımdan yalnızca ikisi (Houston Texans ve Tampa Bay Buccaneers) sezon sonrasına ulaştı.

Baltimore antrenörü John Harbaugh normal sezonun sonuna doğru şunları söyledi: “Asla bilemezsiniz, ama bunun olacağını düşündüm; onun bir Kuzgun olacağını düşündüm, çünkü onun bir Kuzgun olmak istediğini hissettim.” “Ve eğer durum buysa, öyle ya da böyle bir şekilde işe yarayacaktır.

“Bu yüzden sabırlı davrandım ve antrenmana başladığımızda Lamar’ın orada olacağını hatırladım.”


Sezon dışı zorlu Ravens ve Jackson arasındaki ilişki, Nisan ayı başlarında DeCosta’nın iki oğluyla birlikte sinemadayken Nike’ın Michael Jordan’ı takip etmesinden yola çıkarak “Air”i izlemesiyle değişmeye başladı. DeCosta, film sırasında bir kısa mesaj aldı, ancak NFL birleşiminden farklı olarak bu iyi bir haberdi.

Ravens’in futbol yönetiminden sorumlu başkan yardımcısı Nick Matteo, Odell Beckham Jr.’ın menajerinden son karşı teklifi almıştı. Baltimore’un önerdiği gibi değildi. DeCosta filmi izlemeyi bitirdi ve Kuzgunlar’ın süperstar geniş alıcıya karşı gerçek bir şansı olduğunu düşündü.

“Beni büyüledi. Steve (Bisciotti, Ravens’in sahibi) bundan büyülenmişti. John bundan büyülendi” dedi DeCosta. “Bunun Lamar’a yardımcı olacağını düşündük. Ve sonunda yardımcı oldu.”

Beckham, 10 Nisan’da anlaşmayı kabul ettikten birkaç saat sonra, Jackson’la FaceTiming yaptığı bir ekran görüntüsünü “Truzz” başlığıyla birlikte yayınladı. Kuzgunlar, Beckham’la bir yıllık, 15 milyon dolarlık bir sözleşme imzaladı; bu, bazıları tarafından Baltimore’un bir yıldır oynamamış geniş bir oyuncuya aşırı harcama yapması olarak görüldü. Ama bu aynı zamanda Jackson’a da pahalı bir mesajdı.

Birkaç ay önce DeCosta, Florida’da Jackson’la üç saatlik bir toplantı yapmıştı. Jackson, atmak istediği geniş alıcılardan bahsetmiş ve Beckham’dan biri olarak bahsetmişti.

Beckham, gelişinin takımın Jackson’la olan sözleşme müzakereleri üzerinde nasıl bir etki yarattığını bilmiyor. Ancak Ravens’la sözleşme imzaladığında Jackson’ın oyun kurucusu olacağına “şüphe yok” dedi.

“Buraya başka bir nedenle gelmedim demek istemiyorum ama bu yüzden buraya geldim. Beckham, “Lamar Jackson’dı” dedi. “Yani bu sadece çılgınca bir durumdu. Sanırım herkesin bunu anlaması biraz zaman aldı.”

Beckham’ın eklenmesi, Ravens’e tarihinin en donanımlı geniş alıcısını ve daha da önemli bir şeyi kazandırdı: Jackson’la anlaşma için ivme.


EĞER PHİLADELPHİA Eagles’tan Jalen Hurts, 17 Nisan’da beş yıllık, 255 milyon dolarlık bir uzatma imzalayarak oyun kurucu pazarını sıfırladı. Bu, Jackson’ın anlaşmasını bitiş çizgisine ulaştırmak için kardeşçe bir çabaydı.

DeCosta, “Son nokta muhtemelen Hurts anlaşmasının bir araya gelmesiydi ve bu en yüksek getiriyi sağlayan anlaşmaydı ve biz onu yendik” dedi. “Ve dürüst olmak gerekirse, Eylül ayında Lamar’a teklif ettiğimiz anlaşma (2022 sezonunun açılışından önce görüşmeler askıya alındığında) Hurts anlaşmasından pek de farklı değildi.”

Hurts’un anlaşmaya varmasından sadece 10 gün sonra Jackson, Baltimore’la olan anlaşmasını tamamladı ve hem muadilinden toplam 5 milyon dolar daha fazla hem de garanti para aldı.

Jackson, Perşembe gecesi Ravens’in web sitesinde “Sözleşme durumu çözüldükten sonra… bu sezon özel bir şey yapacakmışız gibi hissettim” dedi. “Fakat MVP olacağımı düşünmüyordum. Vegas’taki Super Bowl’a gideceğimi sanıyordum.”

Jackson’ın karşı karşıya olduğu en büyük soru Vince Lombardi Kupasını alıp almayacağı. Jackson birden fazla MVP ödülü kazandı. Birden fazla lig şampiyonluğu kazandı. Baltimore’u birden fazla 1 numaralı tohuma taşıdı.

Ancak Ravens’in Chiefs’e karşı aldığı 17-10’luk yenilgi, kaçırılan sezon sonu fırsatından sadece biriydi.

“Yani son maçı kazanamadığınızda, özellikle de AFC Şampiyonası’nda kendi sahanızda oynadığınız bir maçı kazanamadığınızda, ki bu çok nadir ve başarılması çok zor, o zaman kendinize şu soruyu sorarsınız: ‘Vay canına, bu bir başarı mı (yoksa) başarısızlık mı?’ ” dedi Harbaugh. “Lamar Jackson olağanüstü bir başarı. Futbolcu olarak olağanüstü bir başarı. Bir kişi, bir lider ve bir aile babası olarak olağanüstü bir başarı.”

“Bence bu ligde daha iyi kimse yok, özellikle de Baltimore Ravens, bu organizasyon ve bu şehir için daha iyi kimse yok. Gelecek konusunda heyecanlıyım.”

Jackson’ın sözleşmesi, Kuzgunlar’ın onun etrafında nasıl bir destek kadrosu oluşturacağını etkileyecek. 32,4 milyon dolarlık maaş sınırı, takımdaki en yüksek rakam ve şu anda 2024’te tüm oyun kurucular arasında 10’uncu sırada yer alıyor.

DeCosta, “Artık takımla ilerlemek zorlu olacak” dedi. “Bu, iş yapma şeklimizi etkileyecek. Ama Lamar’ın sahada olmasıyla kazanan bir takım olduğumuz inkar edilemez. Bu da bizi ileriye taşıyacak bir şey olacak.”

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir