NBA-Handelsschluss: Wie groß könnten die Lakers für Furore sein?

Es war genau ein Jahr her, am 23. Januar 2023, als die Los Angeles Lakers begannen, ihr Team spontan neu zu formatieren.

Da die NBA-Trade-Deadline in weniger als drei Wochen bevorsteht und sein Team nach der Hälfte des Spielplans in einem Rekord von unter 0,500 steckt, tauschte Rob Pelinka, Vice President of Basketball Operations und General Manager der Lakers, Kendrick Nunn und drei Zweitrunden-Picks an die Washington Wizards, um Rui Hachimura zu erwerben.

Zum Stichtag kam es zu heftigen Bewegungen, und die Lakers, ein Team, das die meiste Zeit der Saison nicht jedes zweite Spiel gewinnen konnte, schlossen mit 18:9 ab und gewannen zwei von drei Spielen Platz in der Nachsaison und erreiche das Finale der Western Conference.

Etwas mehr als zur Hälfte durch Das In dieser Saison bewegen sich die Lakers wieder einmal um .500 – 22-22 und sind die Nr. 9 im Westen, nachdem sie drei ihrer letzten vier Spiele vor dem Spiel am Dienstag gegen die LA Clippers gewonnen haben – und müssen sich erneut entscheiden, ob es jetzt an der Zeit ist diesen Dienstplan umzugestalten. Und in welchem ​​Umfang.

Lakers-Trainer Darvin Ham sagte am Sonntag, dass LA „absolut“ genug habe, um mit den Stars Anthony Davis und LeBron James bereits um eine Meisterschaft zu kämpfen, solange ihre Teamkollegen um sie herum ihr Bestes geben.

„Wir wissen, dass wir mit AD und Bron einen tollen Doppelsieg haben“, sagte Ham. „Und es geht einfach darum, dass die Jungs es sich bequem machen und aggressiv sind und nicht darauf warten, dass diese beiden Jungs alles tun. Spielen Sie Ihre Rolle, seien Sie unterstützend, aber seien Sie auch selbst eine Bedrohung. Seien Sie bewusst. Seien Sie entscheidungsfreudig. So können wir helfen, diesen Jungs die Unterstützung zu geben.“ Sie brauchen.”

Vor diesem Hintergrund sind hier die drei möglichen Wege für die Lakers, wobei die NBA-Handelsfrist am 8. Februar nur noch 16 Tage entfernt ist.


Option 1: Bleiben Sie dran

Ham hat guten Grund, an die Lakers zu glauben, trotz ihrer Höhen und Tiefen. Ihr Kern sorgte für einen langen Playoff-Lauf und bleibt in den Augen ihrer Gegner eine Bedrohung.

„Mit der Erfahrung, die sie haben, der Bilanz – es spielt keine Rolle, ob sie die Nummer 1 oder die Nummer 12 sind. Man sieht sie, man sieht sie auf die gleiche Weise“, sagte Chauncey Billups, Trainer der Portland Trail Blazers über das Wochenende. „Für mich ist diese Mannschaft wie geschaffen für die Playoffs.“

Und die Lakers hatten bisher kaum die Chance zu zeigen, was sie haben. Das Front Office wollte einen einmonatigen Zeitraum, um diese Gruppe vollständig zu bewerten, sagten Teamquellen gegenüber ESPN, aber so viele Verletzungen zu Beginn der Saison verhinderten einen ehrlichen Blick.

Am nächsten kamen die Lakers dieser Bewertung im Januar, als sie mit 5:5 einige gute Teams wie die Clippers, Oklahoma City Thunder und Dallas Mavericks besiegten, aber auch gegen die Memphis Grizzlies und Brooklyn Nets verloren.

Da nur 14 Kaderplätze besetzt sind, könnte LA auf dem Buyout-Markt damit beschäftigt sein, einen bestimmten Bedarf zu decken – zum Beispiel einen großen Körper oder einen Schützen – und zu hoffen, dass das Team in der zweiten Saisonhälfte eine bessere Verfassung hat, um Kontinuität aufzubauen und Schwung.

Diese Strategie könnte sich auch im Sommer auszahlen, wenn LA versuchen könnte, über den Handel einen großen Namen zu gewinnen.

Den Lakers steht derzeit nur ein zukünftiger Erstrunden-Pick zum Tauschen zur Verfügung, aber ab dem Tag des NBA-Drafts stehen ihnen drei zur Verfügung: 2031, 2029 und entweder 2024 oder 2025, je nachdem, ob New Orleans sich für 2024 entscheidet wählt es aus, das es zuvor von LA erhalten hat, oder verschiebt es auf den nächsten Entwurf.

Die Lakers haben intern die Möglichkeit diskutiert, drei Picks zusammen mit Spielern, die sie bereits in ihren Büchern haben, zusammenzustellen, um einen echten Star wie Donovan Mitchell von den Cleveland Cavaliers oder Trae Young von den Atlanta Hawks zu verfolgen, teilten Teamquellen ESPN mit.

Dieser Sommer könnte auch einen größeren Pivot erfordern, wenn es zu einer Enttäuschung in den Playoffs kommt. Würde James seinen Vertrag für 2024-25 kündigen und sich woanders umsehen? Wenn ja, müssten die Lakers diesen zusätzlichen Draft-Pick behalten, um in einem Post-James-LA alles neu zu erfinden?

Im Gegensatz zu James‘ letzter Saison in Cleveland 2017/18, als die Cavaliers klarstellten, dass jeder Tausch im Zusammenhang mit ihrer per Lotterie geplanten Wahl für die erste Runde 2018 von James‘ Zusage abhängen würde, im Franchise zu bleiben, haben die Lakers nicht präventiv mit ihnen gesprochen James‘ Vertreter über die Zukunftspläne des Stars, sagte eine mit der Situation vertraute Quelle gegenüber ESPN.


Option 2: Aufrütteln

Wie Ham zugab, gilt dieses Lakers-Team deshalb als beeindruckend, weil James und Davis gesund sind und konstant auf hohem Niveau gespielt haben.

Das Gleiche gilt nicht für die Spieler um sie herum.

Auch wenn das Drei-Sterne-System nicht passte, da Russell Westbrook diese beiden flankierte, könnte es ein anderes Top-Talent geben, das es wert wäre, verfolgt zu werden?

Zach LaVine von den Chicago Bulls wird derzeit nicht als Option in Betracht gezogen, teilten Team- und Ligaquellen ESPN mit. Die Gründe dafür sind vielfältig: Verletzungen kosteten ihn in dieser Saison bereits 18 Spiele, seine Leistungen führten in Chicago nicht zum Teamerfolg und ihm wurden in den nächsten zwei Jahren fast 90 Millionen US-Dollar garantiert – mit einer zusätzlichen Spieleroption von 49 Millionen US-Dollar für 2026–27 – Das wäre für LA ein zu großes Risiko

Dejounte Murray bleibt jedoch im Gespräch. Der 27-jährige Combo Guard der Hawks verzeichnet Karrierebestwerte bei Punkten (21,1), Schussquote (47,1 %) und 3-Punkte-Prozentsatz (38,2 %), zusammen mit 4,9 Rebounds, 5,0 Assists und 1,4 Steals pro Spiel.

Da Murray in dieser Saison 18,2 Millionen US-Dollar verdient, könnte LA Luxussteuergelder sparen, indem es ihn im Zwei-für-Eins-Handel übernimmt. Und sollten die Lakers völlig gesund werden, wäre ein Zwei-für-Eins-Deal über die Auswirkungen auf die Obergrenze hinaus klug. Sie haben ihr Team mit der nötigen Tiefe aufgebaut, um die 82 Spiele umfassende Saison zu überstehen.

Wenn jedoch die Rollen weiter definiert werden und klar wird, wer aus der Rotation ausscheidet, können mehrere Spieler einbezogen werden, um entweder das Gehalt anzugleichen oder möglicherweise Draft-Kapital zurückzugewinnen. Das war der Fall, als sich LA im Februar 2023 im Rahmen eines Vier-Teams-Trades von Thomas Bryant und Patrick Beverley trennte und zwei Zweitrunden-Picks von den Clippers zurückerhielt.

Aber zu welchen Kosten? Die Hawks haben sich kürzlich nach Austin Reaves erkundigt, wie Quellen aus Team und Liga ESPN mitteilten, aber LA hat keine Lust, das beliebte Eigengewächs zu versetzen.

So viel Murray auch mitbringen würde, um einem Lakers-Team, dem beides fehlt, Geschwindigkeit und Spielaufbau zu verleihen, würde er ausreichen, sich von einer Kombination aus D’Angelo Russell, Hachimura, einem zukünftigen Erstrunden-Pick, Reaves oder anderen jungen Spielern zu trennen? ?

Den Lakers ist auch bewusst, dass sich die Einstellung eines Teams innerhalb weniger Wochen ändern kann. Schauen Sie sich nur an, wie sinusförmig ihre eigene Saison verlief. Wenn der Kalender von Januar auf Februar wechselt, könnten durchaus weitere große Namen hinzukommen.


Option 3: Teilen Sie die Differenz auf

Ein Spieler und eine Rolle, die dem Team praktisch die ganze Saison über fehlt, ist der Ersatz-Point Guard. LA beklagt, dass es seinem Kader an Schnelligkeit, beständiger Farbdurchdringung und Organisation der zweiten Einheit mangelt, berichteten Teamquellen gegenüber ESPN, ohne Gabe Vincent, der wegen einer Verletzung am linken Knie ausgefallen ist. Zwei Spieler, die intern für diesen Platz diskutiert wurden, sind Collin Sexton von den Utah Jazz und Tyus Jones von den Wizards, teilten Quellen gegenüber ESPN mit.

Die Toronto Raptors haben zwei Spieler in ihrem Kader, an denen die Lakers ebenfalls Interesse haben, sagten Quellen: Dennis Schroder und Bruce Brown. Schroder war in der letzten Saison der Ersatz-Point Guard von LA, bevor er im Sommer bei Toronto für die komplette Midlevel-Ausnahme unterschrieb.

Da die Raptors bereits einen Handel mit den New York Knicks abgeschlossen haben, um mit RJ Barrett und Immanuel Quickley zwei ballbeherrschende Spieler zu verpflichten, könnte Schroder entbehrlich werden. Und Brown war das Top-Ziel der Lakers mit ihrer Mittelfeld-Ausnahme in der Offseason, berichteten Teamquellen gegenüber ESPN, aber LA wurde ausgepreist, und die Indiana Pacers boten Brown einen Zweijahresvertrag über 45 Millionen US-Dollar an.

Die Lakers haben auch darüber nachgedacht, sich mit Spielern zu befassen, die in einem potenziellen Playoff-Match auf spezifische Bedürfnisse eingehen könnten, wie zum Beispiel Andre Drummond von den Bulls, in Erwartung eines Nachsaison-Rückkampfs mit den Denver Nuggets und ihrer großen Frontformation aus Nikola Jokic und Aaron Gordon, Quellen sagte. Dorian Finney-Smith von den Brooklyn Nets ist ein großer Flügelspieler, den LA für eine Playoff-Serie mit den Clippers ins Visier nehmen könnte, um Kawhi Leonard und Paul George zu neutralisieren.

Ein weiterer Spieler mit ähnlicher Größe wie Finney-Smith und einem noch ausgefeilteren Offensivspiel ist Miles Bridges von den Charlotte Hornets, aber es ist unwahrscheinlich, dass LA einen Trade für ihn anstreben würde, sagten Quellen gegenüber ESPN, da er seine Bird-Rechte nicht behalten würde, was bedeutet Die Lakers würden Bridges nur für den Rest der Saison 2023/24 bekommen, weil er wahrscheinlich lukrativere Angebote in der freien Agentur finden würde, als LA anbieten könnte.

Die vielleicht größte Frage, auf die die Lakers eine Antwort finden müssen, ist, was sie mit Russell machen sollen.

Seit seiner Rückkehr in die Startaufstellung war er phänomenal und erzielte in seinen letzten fünf Spielen durchschnittlich 27,2 Punkte. Und er hat einen Value-Vertrag, der in dieser Saison 17,3 Millionen US-Dollar verdient, mit einer Spieleroption von 18,7 Millionen US-Dollar für die nächste Saison.

Allerdings ist er auch derselbe Spieler, der in der letzten Saison im Konferenzfinale ausgewechselt wurde, und die Lakers haben ihn dazu gebracht, auf die implizite No-Trade-Klausel zu verzichten, die in seinem Vertrag enthalten war, als sie ihn letzten Sommer erneut verpflichteten – etwas, das Sie als solche nicht fordern Wenn Sie bei einer Organisation das größte Vertrauen haben, möchten Sie, dass Sie den Spieler bis zum Ablauf der Frist behalten.

Bei einem Eins-zu-eins-Deal mit Russell bezweifeln die Lakers, dass sie einen Spieler finden werden, der James und Davis so vollständig ergänzt, wie es Russells Spielfeldabstände und seine Sensibilität in der Offensive tun, teilten Teamquellen gegenüber ESPN mit.

Es wird schon bald klar sein, ob Russells zuletzt verbessertes Spiel seine Chancen, im Kader zu bleiben, verbessern wird oder ob diese Erfolgssträhne lediglich seinen Handelswert steigert.

„Ich habe keine Kontrolle darüber, was das Front Office tut, aber darüber können wir uns in einer Umkleidekabine keine Sorgen machen“, sagte Davis am Sonntag. „Wir konzentrieren uns auf das, was wir hier haben, und versuchen, Siege zu erringen und mit dem zu gewinnen, was wir haben Sagen Sie in der Umkleidekabine „Division“, aber es geht den Spielern in den Kopf, die in diese Gerüchte verwickelt sind, und nur die Ungewissheit darüber, was passieren wird.

„Das Beste, was man tun kann, ist, sich keine Gedanken darüber zu machen und einfach zu spielen, und ich denke, das ist es, was wir gerade versuchen.“

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