NBA-Handelsschluss – Warum jeder NBA-Handel diese Woche mit einem enormen finanziellen Risiko verbunden ist

Der NBA-Handelsschluss ist Donnerstag, und die Konkurrenten geben ihren Kadern den letzten Schliff, bevor es in jeder Konferenz zu überfüllten Nachsaison-Vorstößen kommt.

Aber während diese Woche in der gesamten Liga jedes Jahr von Bedeutung ist, hat diese Saison neue Einschränkungen für die Front Offices mit sich gebracht. Dies ist die erste Handelssaison, seit die Liga und die National Basketball Players Association im vergangenen Frühjahr den aktuellen Tarifvertrag ratifiziert haben – und es ist die letzte Handelsfrist, bevor in diesem Sommer belastende Beschränkungen zur Ausgabenbegrenzung in Kraft treten.

Wenn man die mehr als 20 Teams hinzufügt, die immer noch versuchen, die Nachsaison zu erreichen, ergeben sich Handlungsstränge, die von jetzt an bis Donnerstag, 15:00 Uhr ET, die Rangliste auf- und abwärts analysieren können.

Bobby, worauf konzentrierst du dich, wenn die Handelsfrist näher rückt?


Markierungen: Es müssen Teams im zweiten Vorfeld sein – oder Teams, die es voraussichtlich sein werden – in der nächsten Saison. Nachdem Damian Lillard im September zu den Milwaukee Bucks transferiert wurde, scherzte mir ein Manager der Western Conference, dass ihn die hohen Ausgaben daran erinnerten, eine Stunde vor Ladenschluss zum Buffet zu kommen. Der Kommentar war eine Reaktion auf große Schritte von Milwaukee und den Boston Celtics, die Guard Jrue Holiday wenige Tage nach dem Lillard-Deal übernommen hatten, bevor in dieser Nebensaison eine Reihe strenger Kader- und Handelsbeschränkungen eingeführt wurden.

ESPN prognostiziert neun Teams – die Bucks, Celtics, Denver Nuggets, Golden State Warriors, LA Clippers, Los Angeles Lakers, Miami Heat, Minnesota Timberwolves und Phoenix Suns – als Zweitfeldmannschaften in den Jahren 2024–25. (Die Memphis Grizzlies waren ein geplantes Zweitfeldteam, bevor sie Steven Adams zu den Houston Rockets wechselten.)

Die bevorstehenden Regeln sind der Grund, warum die Celtics, Bucks, Suns (die im Juni Bradley Beal verpflichtet haben) und Clippers (die im Oktober James Harden übernommen haben) Blockbuster-Trades getätigt haben. Diese beiden Deals sowie die der Bucks und Celtics wären nach den neuen Regeln nicht zulässig gewesen.

Beginnend mit dem ersten Tag der Offseason, Teams über dem zweiten Vorfeld in der Saison 2023–24:

  • kann in einem Gewerbe kein höheres Gehalt zurückerhalten;

  • es ist nicht gestattet, Verträge zusammenzufassen;

  • dürfen keine Bargeldtransaktionen versenden;

  • und es ist ihnen untersagt, bereits bestehende Handelsausnahmen zur Akquise eines Spielers zu nutzen.

Laut einer Quelle aus der Liga beteiligten sich die Timberwolves beispielsweise aktiv an Handelsgesprächen, da dies das letzte Mal ist, dass sie Verträge in einem Deal zusammenfassen dürfen. (Die gleichen Regeln gelten für Erstfeldmannschaften, mit der Ausnahme, dass sie Verträge aggregieren und Bargeld in einen Handel schicken dürfen.)

Teams im ersten und zweiten Vorfeld hätten mehr Ähnlichkeit mit ihren eigenen Spielern und hätten auch eine starke Profi-Personalabteilung, sagte ein Teammanager gegenüber ESPN, weil es schwieriger werde, von außen etwas hinzuzufügen – vor allem, wenn die Teams ihr erstes nicht kontrollieren. runde Picks. (Die Clippers, Bucks, Nuggets, Wolves und Suns werden voraussichtlich in diese Kategorie fallen).

Wenn ein Team nach der Saison 2024/25 über dem zweiten Vorfeld landet, wird sein Erstrunden-Pick für 2032 eingefroren und kann nicht gehandelt werden.

„Bei einem Handel geht es nicht nur darum, dass der Eigentümer einer größeren Luxussteuerstrafe zustimmt“, sagte ein Teammanager gegenüber ESPN, „sondern jetzt auch darum, sich mit den Konsequenzen des ersten und zweiten Vorfelds auseinanderzusetzen.“

Tim, wie werden sich Ihrer Meinung nach die neuen Regeln auf Teams und Handelsziele bis zum Stichtag am Donnerstag auswirken?


Bontemps: Die Liga sieht bereits die Auswirkungen, da die Teams zurückhaltend sind, Spieler mit hohen Gehältern zu jagen.

Nehmen Sie den Star der Chicago Bulls, Zach LaVine. Bevor LaVine sich am rechten Fuß verletzte, berichtete Adrian Wojnarowski von ESPN, dass es für den ehemaligen All-Star trotz seines Status als torgefährlicher Flügelspieler und starker 3-Punkte-Schütze keinen großen Markt gab.

Das liegt daran, dass ihm in den nächsten drei Spielzeiten etwa 138 Millionen US-Dollar geschuldet werden. Das ist die Art von Ausgaben für einen dritten Star, die praktisch garantiert, dass das Team das zweite Vorfeld erreicht.

Für Teams wie die Lakers und die Sacramento Kings hätte ein Wechsel zu LaVine im Grunde ihre Kernkompetenzen für die Zukunft blockiert, da drei Spieler in dieser Gehaltsstufe es extrem kompliziert machen, zusätzliches Geld zu verdienen.

Dieses Dilemma spielt sich in Phoenix bereits ab. Nachdem Beal zusammen mit Kevin Durant und Devin Booker gewonnen wurde, sind die Suns so gut wie fest in dieser aktuellen Gruppe. Viele der oben aufgeführten Bewerber werden nächstes Jahr in der gleichen Situation sein oder werden, wenn sie ein erhebliches Gehalt aufstocken.

Dieser Mangel an Flexibilität führt dazu, dass die Teams unglaublich vorsichtig sind, während die Liga weiterhin mit den neuen Beschränkungen zu kämpfen hat. Anstatt diese Woche etwas zu überstürzen und möglicherweise einen größeren Deal in diesem Sommer zu verpassen, veranlassen die Änderungen die Teams, vorsichtig zu waten.

In der Vergangenheit hätten Teams damit gerechnet, dass sie durch den Wechsel von Spielern auf All-Star-Niveau erhebliches Draft-Kapital erhalten würden. Nun könnte das Ziel einfach darin bestehen, aus langfristigen Gehaltsverpflichtungen auszusteigen – und gleichzeitig eine möglichst hohe Vergütung zu erhalten.

Bobby, wie sehen Sie die Entwicklung des Marktes für einige der potenziell verfügbaren Topspieler – LaVine und den Atlanta Hawks-Guard Dejounte Murray zum Beispiel – in den nächsten Tagen? Und wie stellen sich Ihrer Meinung nach die Teams ihre Kader im Rahmen des neuen CBA zusammen?


Markierungen: LaVine, der sich einer Fußoperation unterziehen muss und die nächsten vier bis sechs Monate ausfallen wird, dürfen noch vor Ablauf der Frist am Donnerstag gehandelt werden. Dennoch muss sich jedes interessierte Team nicht nur mit den 138 Millionen US-Dollar, die nach dieser Saison auf seinem Vertrag verblieben sind, sondern auch mit einer erheblichen Verletzung zufrieden geben.

„Wir haben ihm eine rote Flagge gesetzt, bis er wieder auf den Platz kommt“, sagte ein Teammanager gegenüber ESPN, nachdem Chicago die bevorstehende Operation von LaVine bekannt gegeben hatte.

Murray hingegen hat für die nächste Saison ein Gehalt von 24,8 Millionen US-Dollar. Das sind 18 Millionen US-Dollar weniger als das Gehalt von Teamkollege Trae Young und passt perfekt zu einem Team, das keinen dritten Spieler mit Höchstgehalt einstellen möchte.

Einige andere Spieler mit einem Gehalt unter dem Höchstgehalt, auf die die Teammanager ESPN aufmerksam gemacht haben: Malcolm Brogdon, Bojan Bogdanovic, Bruce Brown, Miles Bridges, DeMar DeRozan, Buddy Hield, Wendell Carter Jr., Jerami Grant, Kyle Kuzma, Tyus Jones und Kelly Olynyk .

„Ich könnte mir vorstellen, dass jeder dieser Spieler vor LaVine ausgewechselt wird“, sagte ein Teammanager vor LaVines Verletzung gegenüber ESPN.

Die Teams wiesen darauf hin, wie die Indiana Pacers ihren Kader für die nächste Saison als Blaupause im Rahmen des neuen CBA zusammengestellt haben: zwei Spieler mit Maximalverträgen (Tyrese Haliburton und Pascal Siakam), gefolgt von neun Spielern, die zwischen 2 und 19,9 Millionen US-Dollar verdienen. Fünf dieser Spieler (Bennedict Mathurin, Jarace Walker, Isaiah Jackson, Ben Sheppard und Andrew Nembhard) haben Rookie-Verträge.

„Ich werde meinem Besitzer nicht sagen, dass wir nicht drei Spieler mit Maximalverträgen haben können, wenn alle drei zum Sieg führen“, sagte ein Teammanager gegenüber ESPN. „Wir müssten lediglich sicherstellen, dass Kaderressourcen zur Verfügung stehen, um eine unterstützende Besetzung um sie herum zusammenzustellen.“

Auch die Oklahoma City Thunder und Orlando Magic könnten sowohl jetzt als auch in der Offseason Spieler werden. Jeder hat seinen Kader durch den Draft zusammengestellt und verfügt über Spieler mit Rookie-Verträgen (Chet Holmgren, Jalen Williams, Josh Giddey im OKC und Paolo Banchero und Franz Wagner in Orlando). Keines der Teams ist durch die Regeln des zweiten Vorfelds gefährdet, und beide haben ein finanzielles Zeitfenster, um einen Spieler zurückzuholen, der jetzt zum Sieg beitragen könnte.

Die Thunder haben in den nächsten sieben Drafts 14 Erstrunden-Picks und 21 Zweitrundenspieler und können das hintere Ende ihres Kaders mit jungen Spielern ausbauen, selbst wenn Holmgren, Williams, Giddey und Star Guard Shai Gilgeous-Alexander lukrative Verträge unterzeichnen . (Wenn Giddeys nächster Vertrag zu teuer wird, können die Thunder ihn durch den Rookie-Erstrunden-Vertrag von Cason Wallace ersetzen.)


Bontemps: In den letzten Jahren wurde so viel Aufmerksamkeit auf Teams wie die Suns und Brooklyn Nets gerichtet, die alle ihre Chips eingesetzt haben, um Win-Now-Spieler zu gewinnen. The Thunder und Magic befinden sich am anderen Ende des Spektrums: Sie unternehmen kaum Schritte, die über die Ansammlung künftigen Draft-Kapitals und dessen Verwendung für Draft-Picks hinausgehen; ihre Kader ständig mit jungen, attraktiven Talenten auffüllen; und geduldig darauf warten, für Furore zu sorgen.

Von den beiden letztgenannten Franchises könnte The Thunder das größere Argument für die Dringlichkeit haben. Gilgeous-Alexander ist einer der zehn besten Spieler der Liga und ein echter MVP-Anwärter. Die Kombination aus Gilgeous-Alexander, Holmgren und Williams entwickelt sich schnell zu einem der besten Trios der Liga, und es besteht eine echte Chance, dass dieses Team am Ende der regulären Saison unter den ersten beiden der Western Conference sein wird. Erwarten Sie jedoch nicht, dass der Executive Vice President und General Manager von Thunder, Sam Presti, der seinen Kaderaufbau konsequent vorantreibt, kurzfristige Schritte auf Kosten langfristiger Vermögenswerte unternimmt.

Die Magie ist an einem anderen Ort. Diese Gruppe hat in dieser Saison einen bedeutenden Schritt nach vorne gemacht und es sieht so aus, als würde sie im Play-in-Turnier der Eastern Conference ein oder zwei Heimspiele bestreiten. Es besteht jedoch keine wirkliche Erwartung, dass Orlando eine Playoff-Serie gewinnen wird.

Orlando tut stehen vor einigen Kaderentscheidungen. Zwischen Markelle Fultz, Joe Ingles, Jonathan Isaac und Gary Harris hat Orlando etwa 60 Millionen US-Dollar an auslaufenden Verträgen. Für Wagner und Jalen Suggs sind in diesem Sommer voraussichtlich umfangreiche Vertragsverlängerungen fällig, und Banchero, der Rookie des Jahres 2023, wird seine Vertragsverlängerung im folgenden Jahr erhalten. Bis dahin gibt es für die Magic Zeit, ein oder zwei wichtige Spieler hinzuzufügen.

Die Lakers und Warriors, die zu großen Teams wechseln, haben große Stars und große Erwartungen und wurden bisher noch größere Enttäuschungen erlitten. Welche Wege sehen sie in den nächsten Tagen?


Markierungen: Erinnern Sie sich, als Warriors-Besitzer Joe Lacob sagte, dass ihm die neuen Regeln egal seien?

„Wir werden auf jeden Fall gewinnen“, sagte Lacob im Mai gegenüber Reportern. „Wir werden einen Weg finden, dies zu erreichen. Das ist es, was gute Organisationen tun. Sie finden einen Weg, das Spiel zu gewinnen. Und unser Ziel ist es, Spiele zu gewinnen und Meisterschaften zu gewinnen.“

Nun, hier sind wir: Die Warriors stellen mit einer Gehaltssumme von 400 Millionen US-Dollar einen Rekord auf und kämpfen darum, in die West-Play-in-Liste zu kommen. Ihr Vorgehen zum Stichtag hängt davon ab, wie viel Lacob bereit ist, in Zukunft auszugeben.

Chris Paul hat in der nächsten Saison einen nicht garantierten Vertrag über 30,8 Millionen US-Dollar und ist trotz seines Bruchs der linken Hand immer noch ein begehrter Tauschkandidat, da das übernehmende Team über diese Saison hinaus keine Gehaltsverpflichtungen hat. Die Frage ist, ob Golden State einen Vertrag zurücknehmen würde, der bis 2024/25 reicht. Die Warriors haben in der nächsten Saison ein Gehalt von 174 Millionen US-Dollar, ohne den zukünftigen Free Agent Klay Thompson zu berücksichtigen.

Die NBA hat die Teams darüber informiert Gehaltsobergrenze im Zeitraum 2024-25 wird voraussichtlich 141 Millionen US-Dollar betragen, teilten Quellen ESPN am Dienstag mit Luxussteuerniveau auf 172 Millionen US-Dollar, das erste Vorfeld auf 179 Millionen US-Dollar und das zweite Vorfeld auf 190 Millionen US-Dollar.

Die Lakers werden den Handel mit einem Third-Max-Spieler nicht weiter verfolgen, es sei denn, es handelt sich um einen All-NBA-Spieler, sagte eine Quelle aus der Liga gegenüber ESPN. Es gibt keine Spieler dieser Art auf dem Handelsmarkt, und die Lakers verfügen auch nicht über die nötigen Handelsressourcen, um ins Gespräch zu kommen.

Sie haben 13 Spieler, die in dieser Saison zwischen 1,1 und 17,3 Millionen US-Dollar verdienen. Aber gibt es neben Austin Reaves einen Spieler im Kader von LA, der von einem gegnerischen Team als wünschenswerter Tauschkandidat angesehen wird, ohne dass ein Draft-Pick dabei ist? Die Lakers haben auch 2029 oder 2030 nur einen handelbaren Erstrundenspieler.


Bontemps: Die Situation der Lakers ist die gleiche wie bei vielen Konkurrenten in dieser Saison: Sie haben nur begrenzte Möglichkeiten, ihre Kader jetzt und in Zukunft zu verbessern, und sie gehen mit Bedacht vor, welche Wege sie einschlagen.

Dies ist einer von vielen Gründen, weshalb wir in den letzten Tagen vor Handelsschluss unsicher sind, wie sich der Markt entwickeln wird. Fügen Sie die Realität des Umgangs mit dem neuen CBA hinzu, und die nächsten 96 Stunden könnten zeigen, wie die Teambildung in Zukunft aussehen wird.

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