Heat 40 numaralı formayı emekli ederken Udonis Haslem City takımını selamlıyor

MIAMI – Udonis Haslem kariyeri boyunca 7,5 sayı ve 6,6 ribaund ortalamaları yakaladı. Hiçbir zaman All-Star takımına giremedi. Hiçbir zaman triple-double yapmadım. Hiçbir zaman maksimum sözleşmeye yakın bir sözleşme imzalamadım. Haftanın Oyuncusu ödülünü bile kazanamadı.

İstatistikler sıradan görünebilir.

Ama Miami Heat için o bir efsane.

20 yıllık kariyerinin tamamını Heat’te (üç şampiyon takımda yer alan ve sezonun 16’sında kaptan olarak görev yapan) geçiren Miami’li oyuncu, artık emekli olan 40 numaralı formasının Cuma gecesi kirişlere kaldırılışını izledi. Onu boş bir durumdan neredeyse eşsiz bir duruma getiren bir kariyerin doruk noktası.

Kendisi, kariyerini 20 veya daha fazla yıl boyunca tek bir takımda geçirmiş üç oyuncudan biri. Diğerleri Dallas’tan Dirk Nowitzki ve Los Angeles Lakers’tan Kobe Bryant.

“Hepiniz beni ağlatmaya çalışıyorsunuz, değil mi? Hepinizin ağlayacağımı düşündüğünüzü biliyorum,” dedi Haslem. “Evet zor. Zor. Zor. Heat Nation, bu büyük bir onurdu dostum.”

Sonra gözlerini silmek için durdu, karanlık arenada taktığı güneş gözlüklerinin arkasından gözyaşları aktığı anlaşılıyor. Hazırladığı açıklamaları okuyamayacak kadar duygusaldı, bu yüzden kendiliğinden organizasyonun hemen hemen her üyesine, ailesine ve eski takım arkadaşlarına teşekkür etmeyi düşündü.

Haslem ayrıca Miami’nin tamamına saygı duruşunda bulundu (alan kodu 305).

“305’i kaldırmanız gerekiyor” dedi. “Bu gece hepimiz 305’i kutluyoruz.”

Sonunda Heat’in sahiplik grubuna katılmayı planlayan ve şu anda takımda oyuncu gelişiminden sorumlu başkan yardımcısı olarak çalışan Haslem, Heat tarafından forması emekliye ayrılan altıncı oyuncu oldu. Diğerleri: Chris Bosh (No. 1), Dwyane Wade (No. 3), Tim Hardaway (No. 10), Shaquille O’Neal (No. 32) ve Alonzo Mourning (No. 33).

Heat, LeBron James’in 6 numaralı formasını bir noktada emekliye ayıracağını zaten açıklamıştı. Önceki beş emekli Heat forması kullanıcısı halihazırda Basketbol Onur Listesi’nde yer alıyor. Heat başkanı Pat Riley de Haslem’in mirasının kutlanması gerektiğini söyledi.

Riley, “Udonis Haslem’in gücü önemliydi ve sayılırdı” dedi. “Bugün onun formasını buraya asmamızın nedenlerinden biri de bu. … Udonis Haslem çok büyük bir ayak izi bırakacak.”

Pek çok hediye vardı: Heat yardım fonundan kendi vakfına gönderilen 50.000 dolarlık bir çek, bir hatıra forması, bir kopya emeklilik pankartı ve Haslem’in merhum babası, annesi ve üvey annesinin onuruna arenada üç yeni koltuk.

Serinin tüm zamanların en çok ribaund oyuncusu olan Haslem, geçen sezonun ardından emekli olduğunda 43 yaşında NBA’in en yaşlı aktif oyuncusuydu. Aynı zamanda, Heat’in geçen yıl şampiyonluk turunda Nuggets’la oynadığı 43. yaş gününe iki gün kala, bir NBA Finalleri maçına çıkan en yaşlı oyuncu oldu.

NBA’deki son yedi sezonunda toplam 65 normal sezon maçı oynadı ve bazı uzmanlar Haslem’in neden hala aktif bir oyuncu olduğunu sık sık sorguladı. Heat bu tür eleştirilere güldü ve Haslem’in soyunma odasında, antrenman sahasında ve bir akıl hocası olarak değerinin paha biçilemez olduğunu vurguladı.

Cuma günkü törende birçok eski takım arkadaşından biri olan Goran Dragic, “20 yılını tek bir organizasyonda geçirdi ve bu 20 yılda elinden gelen herkese yardım etti” dedi. “O bunu hak ediyor.”

Bu sezon Miami kaptanı olarak Haslem’in yerini alan ısı pivotu Bam Adebayo şunları ekledi: “O birleştiriciydi. Pek çok insan kimin en yüksek ortalamayı aldığına dair istatistikler arasında kayboluyor ama o herkes için birleştiriciydi. …Ve Kleber adamlarının bir takımdaki en önemli kişiler olduğunu düşünüyorum.

Orlando antrenörü Jamahl Mosley, Haslem’in azmini ve lig için önemini onurlandırmak için törende olmayı dilediğini söyledi.

Mosley, “Bence bu, kendinizle ilgili bir şey yapmadığınızda bir organizasyon, topluluk ve çevrenizdeki oyuncular üzerinde yaratabileceğiniz etkiyi gösteriyor” dedi. “Ve bence bunu herkesten daha fazla temsil ediyor. Bu ‘Isı Kültürü’ ile ilgili, onun kim olduğu ile ilgili, bu onun toplumdaki ve Dade County’deki durumuyla ilgili. Bu onun kim olduğuyla ilgili.”

Arena boyunca Haslem’in 20 yılında yaptıklarına dair olağanüstü hatırlatmalar var. NBA şampiyonluk kupalarını tutarken çekilmiş fotoğrafları, Indiana’ya karşı oynadığı play-off düellosunun ardından şakağından kanlar akarken çekilmiş fotoğrafları ve şampiyonluğu kutlamak için Heat Koçu Erik Spoelstra’nın üzerine Gatorade kovasını sallarken çekilmiş fotoğrafları var.

Spoelstra, “Miami Heat organizasyonu her zaman onun mirasını kutlamakla kalmayacak, aynı zamanda insanları onun mirası hakkında eğitecek” dedi. “Ve onun mirası lig için de önemli. Umarım bu, lig genelinde tanınır ve kabul edilir… böylece yeni nesil genç oyuncular, tüm zamanların kazananı olmanın nasıl bir şey olduğunu anlayabilirler.”

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir