Fünf ambitionierte asiatische Nationen auf dem Weg zur Weltmeisterschaft 2026 in Nordamerika

Doha, KATAR – Heutzutage wird bei den meisten internationalen Seniorenturnieren immer mehr zum Thema, dass die Kluft zwischen den vermeintlichen Besitzenden und den Besitzlosen, den Schwergewichten und den Leichtgewichten kleiner wird, ob Männer oder Frauen, Welt- oder Kontinentalturniere.

Während sich die Vereinigten Staaten, Kanada und Mexiko darauf vorbereiten, im Jahr 2026 eine erweiterte Herren-Weltmeisterschaft mit 48 Mannschaften auszurichten, rücken die Träume einiger der weniger bekannten Kräfte des Weltfußballs in den Vordergrund. Da Asien seine Teilnehmerzahl im Jahr 2026 effektiv verdoppelt, beweist der Asien-Pokal in diesem Monat, dass der Wettbewerb um einen Platz bei der wichtigsten FIFA-Veranstaltung heißer denn je ist.

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In der Gruppenphase in Doha haben es die historischen Rivalen der Asiatischen Fußballkonföderation (AFC) allesamt geschafft, in die K.-o.-Runde vorzudringen, aber es war für sie viel schwieriger als in den Vorjahren; Südkoreas Unentschieden gegen Jordanien und Malaysia sowie Japans überraschende 1:2-Niederlage gegen den Irak sind ein gutes Beispiel dafür.

Im modernen Zeitalter des Fußballs haben selbst die sogenannten Elritzen Zugang zu Trainern und Sportwissenschaften, die es ihnen ermöglichen, größere Fußballnationen körperlich und mit Taktiken herauszufordern, die darauf abzielen, zu frustrieren und einzudämmen. Aber es gab auch Beispiele von Tapferkeit, von Außenseitern, die ihren Gegnern die Stirn boten und nicht nachgaben.

„Eine Sache, die mich ein wenig überrascht hat, war die physische Seite vieler Nationen, sie sind ganz große Jungs“, sagte Australiens Trainer Graham Arnold während der Gruppenphase. „Eines der ersten Dinge, die man tun muss, ist, diesen physischen Kampf zu gewinnen.“

Die möglichen Auswirkungen dieser Entwicklung auf globaler Ebene liegen auf der Hand. Seit die Weltmeisterschaft 1998 auf 32 Mannschaften ausgeweitet wurde, haben fünf Nationen ein nahezu vollständiges Monopol auf die viereinhalb angebotenen Plätze Asiens. Korea und Japan haben sich seit Frankreich 1998 für alle sieben Turniere qualifiziert, Saudi-Arabien und Iran jeweils für fünf, während Australien seit seinem Beitritt zur AFC im Jahr 2006 bei jeder Weltmeisterschaft vertreten ist.

Aber da für die Weltmeisterschaft 2026 in Nordamerika achteinhalb Plätze verfügbar sind – acht direkte Qualifikationsplätze und ein Platz in einem Playoff zwischen den Konföderationen – werden wir beim nächsten Mal garantiert einige neue Gesichter unter den Bekannten sehen. Und während andere Teams aus anderen Ländern auftauchen und um einen Platz kämpfen könnten, geben mehrere Nationen bei diesem Asien-Cup ihr Bestes und beweisen, dass sie starke Anwärter auf den Sieg im Jahr 2026 sind.

Ok, um das Offensichtliche gleich vorweg zu nehmen: Ja, Katar war bereits bei der letzten Weltmeisterschaft dabei, auch wenn die drei Niederlagen in Folge und das überhastete Ausscheiden aus der Gruppenphase dafür sorgten, dass es eine ziemlich schändliche Etappe war. Ihre Teilnahme an diesem Turnier war jedoch ihrem Status als Gastgeber zu verdanken, und es war das erste Mal, dass sie jemals einen Fuß auf die größte Bühne des Fußballs gesetzt hatten. Was die tatsächliche Leistung auf dem Spielfeld betrifft, so hat sich Katar seit seiner Unabhängigkeit im Jahr 1971 nie mehr für die Weltmeisterschaft qualifiziert und war bei einigen Gelegenheiten, wie zum Beispiel in Frankreich 1998, auch nur annähernd dran, konnte sich aber nie einen Platz sichern .

Das dürfte sich jedoch im Jahr 2026 ändern, und es besteht eine große Chance, dass dies auch ohne die Erweiterung des Turniers auf 48 geschehen wäre. Unter der Führung von Al Sadd-Angreifer Akram Afif haben sich die Maroons in den letzten Jahren zu einem der stärksten Teams Asiens entwickelt und sind asiatisch geworden Sie sind 2019 Meister geworden und setzen alles daran, ihren Titel als Gastgeber des Turniers in diesem Jahr zu behalten.

Die Mannschaft von Trainer Tintín Márquez war zu diesem Zeitpunkt vielleicht noch nicht in Bestform, hat es aber dennoch in die K.-o.-Runde geschafft, ohne in den letzten zwei Wochen ein einziges Gegentor zu kassieren: Nachdem sie China und Tadschikistan besiegt hatten und anschließend den Libanon mit 3:0 besiegten, gewannen sie die Gruppe A . Abgesehen davon ist das Tor von Hassan Al-Haydos, China zu besiegen, eines der besten, die Sie jemals sehen werden.

Im Achtelfinale treffen sie auf Palästina, im Viertelfinale warten Usbekistan oder Thailand.

Der Irak nahm erstmals 1986 an einer Weltmeisterschaft in Mexiko teil, wo Raad Hammoudi die Lions of Mesopotamia in Spiele gegen Paraguay, Belgien und das Gastgeberland führte – im ersten und letzten Spiel unterlag er mit 0:1 und verlor mit 1:2 Gegen die Belgier erzielte Ahmed Radhi das bisher einzige Tor Iraks auf der größten Fußballbühne. 1986 feierten auch Kanada und Dänemark ihr Debüt bei der Weltmeisterschaft, doch während beide Nationen seitdem wieder dabei waren, mussten die Iraker alle vier Jahre von der Seitenlinie aus zusehen – und kamen komischerweise beim letzten Mal einer Rückkehr am nächsten Die Weltmeisterschaft fand bereits 1994 in den Vereinigten Staaten statt.

Unter Jesús Casas ist der Irak zu einer der Geschichten des Asien-Pokals geworden und holte in den drei Gruppenphasenspielen maximal neun Punkte, darunter einen 2:1-Sieg über den Turnierfavoriten Japan.

Mit einem Team aus mehreren in Europa ansässigen Spielern und der Nutzung der Diaspora, um sich die Dienste von Spielern wie dem ehemaligen Manchester-United-Anwärter Zidane Iqbal zu sichern, der jetzt beim FC Utrecht spielt, treffen sie im Achtelfinale auf Jordanien, entweder mit Tadschikistan oder dem Danach warten die Vereinigten Arabischen Emirate.

„Fußball ist ein Kampf. Man muss konkurrenzfähig sein – sonst ist es unmöglich, ein Spiel zu gewinnen“, sagte Casas nach dem Sieg in Japan. „Ich wähle die Spieler aus, die Kämpfer sein können, aber auch gute Spieler.“

„Der Unterschied auf dieser Ebene zur Nationalmannschaft besteht darin, dass man ein Gleichgewicht zwischen Kampf und Qualität braucht.“

Usbekistan, eine der am schnellsten aufsteigenden Mannschaften Asiens, hat in den letzten Jahren kontinuierlich in seine Junioren-Nationalmannschaftsprogramme investiert und in den letzten Jahren auch auf der Ebene der Minderjährigen stets Früchte getragen. Letztes Jahr besiegte man England und qualifizierte sich damit für das Viertelfinale der U17-Weltmeisterschaft. 20 Meister im selben Jahr und asiatischer Vizemeister der U23 im Jahr 2022 – und die White Wolves zeigen zunehmend Anzeichen dafür, dass sie bereit sind, dies in Erfolge auf internationaler A-Ebene umzusetzen.

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Obwohl die Usbeken auf die Dienste des Cagliari-Angreifers Eldor Shomurodov (ausgeliehen vom AS Roma) verzichten mussten und während des eigentlichen Turniers Persönlichkeiten wie Igor Sergeev und Sherzod Nasrullaev verloren, konnten sie die Gruppe B als Zweitplatzierte hinter Australien verlassen Doha; Er setzt weiterhin Spieler wie den Lens-Verteidiger Abdukodir Khusanov und den Mittelfeldspieler von ZSKA Moskau, Abbosbek Fayzullaev, ein.

Usbekistan hat sich seit seiner Abspaltung von der Sowjetunion im Jahr 1991 nie mehr für eine Weltmeisterschaft qualifiziert; Der engste Lauf endete 2005 in einem umstrittenen Entscheidungsspiel gegen Bahrain, als man aufgrund eines Schiedsrichterfehlers aufgrund der Auswärtstorregel ausschied, nachdem das Hinspiel annulliert und wiederholt werden musste. Die White Wolves belegen derzeit den zweiten Platz in ihrer WM-Qualifikationsgruppe und konnten Turkmenistan im Eröffnungsspiel souverän bezwingen, bevor sie nach Taschkent zurückkehrten und in der zweiten Halbzeit eine Aufholjagd hinlegten, um sich ein 2:2-Unentschieden gegen Iran zu sichern, wobei Sergeev in der 83. Minute für den Ausgleich sorgte .

Syrien musste vor dem Turnier einige Rückschläge verkraften, als Mohammed Osman, Mardik Mardikian und Mohammad Al Hallak verletzungsbedingt aus dem Kader ausscheiden mussten. Nichtsdestotrotz gelang es dem erfahrenen argentinischen Trainer Héctor Cúper, die Qasioun Eagles ins Achtelfinale zu führen und dabei nur ein einziges Gegentor zu kassieren: gegen Usbekistan kam es zu einem Unentschieden, gegen Australien gab es eine knappe 0:1-Niederlage, bei der die Socceroos nur ein einziges Mal kassierten Torschuss und ein 1:0-Sieg über Indien. Da es das erste Mal war, dass Syrien die K.-o.-Runde des Asien-Pokals erreichte, brodelten die Emotionen in der Folgezeit.

Die Verteidigungsstärke von Cúpers Einheit wird am Mittwoch auf eine harte Probe gestellt, wenn sie in diesem K.-o.-Duell gegen den Iran antreten, ebenso wie ihre Fähigkeit, diese aufrechtzuerhalten und gleichzeitig einen Weg zu finden, Alireza Beiranvand im Tor von Team Melli zu schlagen.

Als Syrien 1950 erstmals einen solchen Versuch unternahm, hatte es auf globaler Ebene bis heute ebenfalls keinen großen Erfolg; Er war noch nie in seiner Geschichte bei einer Weltmeisterschaft dabei und stand kurz davor, mit Honduras in die Playoffs um einen Platz in Russland 2018 einzuziehen, doch in einem AFC-Qualifikations-Playoff gegen Australien scheiterte der Pfosten in letzter Sekunde an einem Freistoß von Omar Al-Somah , ein paar Zentimeter Abstand zwischen ihnen, um bei Auswärtstoren voranzukommen und sie nach Hause zu schicken.

Obwohl es vielversprechende Anzeichen für den syrischen Fußball gibt, gibt es in der Runde nach Nordamerika 2026 natürlich noch viel zu tun. Syrien, das in der Gruppe B für die zweite Phase der AFC-Qualifikation platziert ist, hatte einen vielversprechenden Start in die Saison, als es North besiegte Korea startete seine Saison mit einem 1:0 in Jeddah, wurde dann aber im nächsten Spiel von Japan gut geschlagen und verlor mit 0:5 gegen die Samurai Blue.

Da Nordkorea ihr Hauptkonkurrent im Kampf um den Einzug in die nächste Runde war und im anderen Spiel an diesem Tag Myanmar mit 6:1 besiegte, fiel Syrien nach dem ersten Länderspielfenster aufgrund der Tordifferenz auf den dritten Platz in der Gruppe zurück, was den Druck auf sie erhöhte Ein starkes Ergebnis, wenn sie im März nach Yangon reisen.

Die Vereinigten Arabischen Emirate sind eine weitere Nation, die nur einen einzigen Auftritt auf der größten Fußballbühne hinter sich hat: Sie qualifizierten sich für die Ausgabe 1990, bevor sie Niederlagen gegen Kolumbien, den späteren Meister Westdeutschland und Jugoslawien einstecken mussten. Ismaïl Mubarak und Thani Jumaa waren die ersten beiden Spieler, die bei diesem Turnier für die Emiratis ein Tor erzielten, aber zu ihrem Unglück gelang ihnen dies trotz einer Flut von elf Toren, die in die entgegengesetzte Richtung gingen. Seitdem sind sie ein paar Mal nah dran gewesen, vor allem durch die Niederlage gegen Australien in einem Playoff-Einspiel um das Recht, gegen Peru um einen Platz in Katar im Jahr 2022 anzutreten, aber das ist ihnen bisher nicht gelungen.

Aber unter der Leitung von Paulo Bento, der Südkorea in die Ko-Runde der Weltmeisterschaft 2022 führte, Al Abyad hat sowohl in die Asienmeisterschaft als auch in die WM-Qualifikation einen soliden Start hingelegt. Auf dem Weg nach Nordamerika 2026 stehen sie mit Siegen über Nepal und Bahrain allein an der Spitze der Gruppe H nach zwei Spielen und nach einem Sieg über Hongkong, einem Unentschieden gegen Palästina und einer 1:2-Niederlage gegen Iran am letzten Spieltag der Gruppe H In der Gruppenphase belegten sie in der Gruppe C des Asien-Pokals aufgrund der Tordifferenz den zweiten Platz.

Mit einem Kader, der ausschließlich aus Spielern besteht, die ihr Handwerk in der UAE Pro League ausüben, treffen sie nun im Achtelfinale auf den ebenfalls zweitplatzierten Tadschikistan, ein Wettbewerb, den sie voraussichtlich gewinnen werden, bevor sie im Achtelfinale gegen Irak oder Jordanien antreten Viertel Finale. Wenn sie weiterkommen, erwartet sie höchstwahrscheinlich ein Halbfinaltreffen mit einem Schwergewicht aus Korea, Saudi-Arabien oder Australien.

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