Baker Mayfield, zayıf Bucs’u şaşırtıcı play-off zaferine götürüyor

TAMPA – Tampa Bay oyun kurucusu Baker Mayfield kaburga ve ayak bileği yaralanmalarıyla mücadele etti ve 337 yarda ve üç gol atarak Philadelphia Eagles’ı joker turda 32-9 yenerek Buccaneers’a 27. sezondaki Super Bowl’dan bu yana en büyük play-off galibiyetini verdi. Pazartesi gecesi evinde 3,5 puan geride olmasına rağmen XXXVII zaferi.

The Buccaneer, Mayfield şöyle konuştu: “Geniş bir oyuncu da olsanız, deplasmanda da olsanız, sırtınızı duvara yaslamak ve sayılmazsanız sadece takımınızın diğer herkese karşı olduğunu bilmek gibi bir şey var.” sezon sonrası bir maçta 300 yarda ve üç gol atmak – selefi Tom Brady’nin Tampa’da üç yılda bile başaramadığı bir başarı. “Bu rolde olmak her zaman eğlencelidir. Elbette bu konuda kendimi oldukça rahat hissediyorum ancak ekibimiz tüm yıl boyunca buna tamamen uyum sağladı.”

Ayrıca, iki hafta önce New Orleans Saints’e karşı aldığı mağlubiyette kaburga kemiğinden sakatlanmıştı ve geçen hafta da Carolina’da ayak bileğinden sakatlanmıştı. Mayfield, antrenman süresini kısıtlayan yaralanmalarla başa çıkmasına yardımcı olmak için bu hafta iki kez kişisel fizyoterapistiyle uçtu.

Bucs koçu Todd Bowles, “O başardı” dedi. “Yani, eğer hafta boyunca ona bakarsanız – topallıyordu, antrenman yapmıyordu, her geçen gün biraz daha iyiye gidiyordu – umarım ona çok sert vurmamışlardır. Ellerinde biraz olduğunu biliyorum.” Ona ateş ettiler ve ne yediler, dört çuval mı? Böylece o bundan geri döndü, planına sadık kaldı, gözünü bile kırpmadı ve oyun üstüne oyun oynadı ve bu onun hakkında çok şey söylüyor.”

Mayfield, yalnızca ilk yarıda üçü dar son Cade Otton’dan olmak üzere altı top kaybetmesine rağmen kenarda pozitif ve cesaret verici bir enerji sağladı.

“Çok zekiydi. Yani tüm maç boyunca çok keskindi. … Bazı pasları düşürdüler ama o geri gelmeye devam etti, onlara doğru ilerlemeye devam etti,” dedi Bowles.

Bucs’u 89 yarda koşarak yöneten Otton, “Her zaman cesaret verici” dedi. “Takım olarak onun karakterini benimsediğimizi hissediyorum. Biz her zaman rekabetçiyiz, her zaman o ateşe sahibiz. Her şeyin bir araya geldiğini görüyoruz, uygulamada giderek daha iyiye gidiyoruz. Mücadeleden asla vazgeçmiyoruz, her zaman onun gibi yarışacağız” dedi.

Bucs’un şutörü Chase McLaughlin’in ilk sürüşünde 28 yarda atış yaptıktan sonra Mayfield, nadiren kullanılan geniş alıcı David Moore’u çapraz rotada 44 yarda touchdown için 10-0 öne geçti. McLaughlin ikinci çeyrekte 54 ve 48 yardlık gollerle onu takip etti. Üçüncü çeyrekte Anthony Nelson’ın güvenliği, Mayfield’ın çaylak Trey Palmer ile iki oyun sonra 56 yarda golü için bağlantı kurmasıyla çok ihtiyaç duyulan sarsıntıyı sağladı. Daha sonra dördüncü turda 23 yarda skoru için ortada geniş alıcı Chris Godwin’i buldu.

Dış savunma oyuncusu Shaquil Barrett, “Baker’la oynamayı seviyorum” dedi. “İşi kazandığında Baker’ın bizim için özel olacağını biliyordum. Lige ilk geldiğinde bunu görmüştüm. Sadece sağlıklı olması ve iyi bir şansa sahip olması gerekiyordu. Bence onun bizden aldığı şey bu ve bununla neler yapabileceğini gösteriyor ve ondan gördüklerimi seviyorum.

Raymond James Stadyumu’nda muzaffer bir “Hadi gidelim!” ile sahadan çıktıktan sadece birkaç dakika sonra. Mayfield’dan bu galibiyeti, 2020’de Cleveland Browns formasıyla Pittsburgh Steelers’a karşı aldığı 48-37’lik play-off galibiyetiyle karşılaştırması istendi.

Mayfield omuz silkti ve durakladı. “Oldukça iyi,” dedi, muzip bir sırıtış ve gülümsemeden önce.

Geçen yıl yaptığı yolculuktan sonra daha mı tatlıydı? Temmuz 2022’de Browns tarafından takas edildikten, aynı yılın Aralık ayında Panthers tarafından kesildikten ve Bucs onunla bu yaz 4 milyon dolar değerinde bir yıllık anlaşma imzalamadan önce Los Angeles Rams ile beş maçlık sözleşme imzaladıktan sonra mı?

Mayfield, “Evet, yani doğrudan karşılaştırmayı sevmiyorum” dedi. “Ama evet, son birkaç yılda yaşadığım inişler ve çıkışlar elbette harika… ama gözümüzü daha büyük hedeflere dikmiş durumdayız, dolayısıyla bir sonrakine geçiyoruz.”

Bir sonraki maç deplasmanda, Detroit Lions’a karşı lig turunda, Bucs bir kez daha mağlup durumda. Lions, Pazar gecesi Los Angeles Rams’ı 24-23 mağlup ettikten sonra şu anda 6 puanlık favoriler arasında yer alıyor.

Bucs, 6. haftada Lions’ı konuk ettiği karşılaşmada 20-6 mağlup oldu.

Otton, “Dışarıdakilerin söylediklerini gerçekten düşünmüyoruz veya umursamıyoruz” dedi. “Soyunma odasındaki oyuncuların kalitesini, insanların, antrenörlerin, tüm organizasyonun kalitesini biliyoruz.”

Defans oyuncusu Devin White, “Bu bir intikam turu” diye ekledi. “Bu soyunma odasındaki herkes birbirine inanıyor ve önemli olan da bu. İnsanlar televizyonda konuşacak, tahminlerini yapacaklar. Ama günün sonunda topun yerleştirilmesi gerekiyor ve bizim de sahaya çıkıp oynamamız gerekiyor. İnsanların söyledikleri sonucu belirlemiyor.”

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir